Las plantas medicinales son de gran importancia en la cultura mexicana. Las poblaciones indígenas  las usan desde tiempos milenarios para curar sus males. Los pueblos indígenas y la población mexicana en general consideran a las plantas medicinales como una alternativa  a la falta de médicos y medicamentos.

 Las propiedades de las plantas medicinales se deben a la  presencia de compuestos (metabolitos secundarios) que la planta metaboliza para su defensa y que a nosotros nos son de gran utilidad en el tratamiento de algunas enfermedades.

Una de las herramientas de la biología que nos brindan información sobre la ubicación de los compuestos de importancia medicinal es la anatomía vegetal.

Anatomía vegetal:

Es el estudio de la estructura interna del cuerpo vegetal

Se apoya en:

  • Microtecnia: conjunto de métodos que permiten obtener laminillas que evidencian aspectos de la estructura vegetal.
  • Microscopía:microscopía de luz, y para ultraestructura en MET (Microscopía Electrónica de Transmisión)

    La anatomía vegetal tiene múltiples aplicaciones:

    • Taxonomía: identificación de material fragmentario
    • Filogenia: establecimiento de características en especies y por arriba de este nivel.
    • Paleobotánica y Arqueología: identificación de restos vegetales.
    • Investigación forense: identificación de restos vegetales.
    • Investigación de hábitos alimenticios de animales (mamíferos, insectos): identificación de restos vegetales en las heces.
    • Dendroclimatología: establecimiento de patrones climáticos basados en variación de anillos de crecimiento de restos fósiles.
    • Botánica económica: identificación de adulterantes, detección de fuentes útiles para la producción de papel y otros productos (tecnología de la madera); obtención de secreciones vegetales de importancia comercial, productos farmacognosicos, estudio de drogas de origen vegetal.
    • Mas temas referentes: http://biologia.laguia2000.com/botanica/anatomia-vegetal, http://es.wikipedia.org/wiki/Anatom%C3%ADa_vegetal
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